Medio Ambiente

Lanzan el libro más grande sobre árboles de Chile con el registro de 120 especies nativas

“Árboles de Chile” es el nombre de este libro trabajado junto a la editorial Bosque Chileno, una obra que a través de sus 300 páginas recorre los aspectos taxonómicos y ecológicos de las especies arbóreas de Chile continental e insular. “Cuando nos dimos cuenta que no había un libro que compilara realmente todos los árboles de Chile, decidimos armar esto”, confiesa Nicolás Morales, uno de los autores de la publicación.

“El proceso de documentación comenzó en nuestra carrera, a medida que íbamos aprendiendo lo que eran los árboles, cuál era su importancia, etc. Pero hace dos años comenzamos a recopilar la información, fotografías, ilustraciones, hacer todo el tema más técnico para poder dar a luz a esta obra”, agrega.

“La selección de los árboles también fue una revisión bibliográfica bastante amplia, nos tomó mucho tiempo. Así, pudimos describir al inicio del libro qué es para nosotros un árbol y cómo hicimos este filtro. Todas esas decisiones están justificadas desde los aspectos legales, biológicos y evolutivos. Parece increíble que no esté 100% definido lo que es un árbol cuando son los seres más importantes de la naturaleza”, señala Hernán Retamales, el coautor.

El libro recorre las especies arbóreas de Chile de norte a sur, incluyendo el archipiélago de Juan Fernández y la Isla de Pascua. “Tuvimos conversaciones directas con colegas de esos lugares que nos proporcionaban información sobre las especies que habitan allá, porque la verdad es que este proyecto nace de la colaboración de muchas personas. Es muy enriquecedor haberlo hecho así, porque ayuda a que el trabajo quede bien hecho”, sostiene Retamales.

“Nuestra intención fue hacer un libro no necesariamente tan técnico, sino que también atractivo a la vista, para que así a un niño le interese ver el libro y tenerlo en su casa. Este es nuestro patrimonio biológico que debemos conocer y cuidar”, finaliza Morales.

El libro “Árboles de Chile” está disponible a través del sitio web de la editorial Bosque Chileno en formato preventa y se lanzará oficialmente durante diciembre.

Puerto Valparaíso y Seremi de Medio Ambiente inauguran receptáculos de colillas de cigarro en borde costero

Con la presencia del seremi del Medio Ambiente Hernán Ramirez; el Gerente General de Empresa Portuaria Valparaíso, Franco Gandolfo, se realizó la inauguración de receptáculos en Muelle Barón y Muelle Prat de Valparaíso, especiales para el depósito de las colillas de cigarros, para su tratamiento y reciclaje.

En el marco de la Ley 21.413 la cual prohíbe fumar en playas, ríos y lagos, la instalación de estos 10 receptáculos especiales para el depósito de las colillas de cigarros, contemplan la disposición en unos tambores de acopio, que serán retirados cada 3 meses para su tratamiento, lo que estará a cargo de la empresa IMEKO. De esta forma se dispondrá: 5 receptáculos en Muelle Prat, 3 receptáculos en Muelle Barón, 1 en Terminal de Cruceros y 1 en Edificio Corporativo de EPV.

En la actividad que se desarrolló en el Muelle Barón, y que contó también con la participación de la presidenta de la Asociación Gremial Muelle Barón, Daniela Feliú, y el teniente Rodrigo Ovando, jefe del Departamento de Intereses Marítimos de la Capitanía de Puerto; el gerente general de Puerto Valparaíso, Franco Gandolfo, señaló que “el trabajar hoy en esta iniciativa permite recolectar colillas, disponerlas para que no lleguen al mar y comenzar de a poco a educar a la ciudadanía para que esto se vaya implementando es muy significativo”.

El ejecutivo agregó este tipo de iniciativas hablan “de un buen proceso de coordinación desde el mundo público, normativamente hablando, hacia el mundo privado y hacia el mundo ciudadano. Hace que trabajemos por las personas que acceden día a día al borde costero, al Muelle Barón, al Muelle Prat y a otros espacios de la ciudad para que dispongan las colillas en lugares adecuados y estas tengan un proceso de disposición final que nos permita continuar cuidando el medio ambiente, el planeta y nuestras ciudades”.

Por su parte el seremi del Medio Ambiente, Hernán Ramírez, agregó que “una colilla de cigarro puede contaminar entre 30 y 50 litros de agua. En el borde costero se genera un importante daño al ecosistema y al biodiversidad. En ese sentido, la ley 21.413 obliga a proteger el medioambiente, específicamente la primera franja del borde costero en el sentido de instalar colilleros o, simplemente, no fumar en algunos sectores como por ejemplo las playas. La iniciativa de Puerto Valparaíso en conjunto con IMEKO, una empresa que ha demostrado ser innovadora en la región y especialmente en el reciclaje de las colillas de cigarro, son iniciativas que buscamos potenciar como Ministerio del Medio Ambiente”.

Cabe recordar que las colillas es uno de los elementos mayormente encontrados en nuestras playas. Sólo 1 colilla puede contaminar de 10 hasta 50 litros de agua, ya que en el filtro de los cigarros se acumula gran parte de los componentes nocivos del tabaco, que se liberan en contacto con el agua. Se contabilizan más de 7.000 químicos tóxicos por cada colilla.

Festival Ladera Sur anuncia su lineup completo

Con el objetivo de informar, educar y reconectarse con la naturaleza, los días 18, 19 y 20 de noviembre se realizará la primera versión del Festival Ladera Sur, que espera -a través de charlas, talleres, música en vivo, un mercado sustentable y el mundo del arte naturalista- reunir a todos los actores y protagonistas más relevantes que trabajan, estudian y viven en torno a la conservación, medio ambiente y vida sustentable.
 
Y luego de una expectante espera, los organizadores del festival anunciaron su lineup completo, conformado por Gepe, Pascuala Ilabaca, Fernando Milagross, Max Zegers, Flores Silvestres, Mazapán, Barco Volador y Babadú, entre otros. 
 
El Festival sorprende por contar con más de 100 expertos y referentes en estas temáticas. Habrá expositores de la talla de José Maza, astrónomo; Ramon Navarro, surfista y activista; la primatóloga Isabel Bhenke; el geógrafo Marcelo Lagos; el economista español y promotor de la banca ética Joan Mele; la micóloga y escritora Giuliana Furci; el ecologista Juan Pablo Orrego; y Rod Walker, considerado el “padre de la educación al aire libre en Chile”, entre otros.
 
“Tras 7 años de existencia, y muchas actividades relacionadas a la cultura, la ciencia y el medioambiente, por fin vemos este sueño concretarse. Con esta iniciativa queremos crear una experiencia memorable y transformadora. Así, queremos impactar a la mayor cantidad de personas y generar un cambio real”, cuenta Martín Del Río, fundador de Ladera Sur.
 
Ladera Sur, que ha evolucionado y crecido como generador de contenidos realizando seminarios, podcast, festivales de cine y fotografía, presenta una actividad presencial que -como cuentan sus organizadores- está totalmente alineado a los “Objetivos para el desarrollo Sostenible” relacionados al medioambiente y naturaleza definidos por la ONU.
 
“Es un gran desafío, ya que los contenidos van desde la ciencia,  la conservación, la fotografía, el reciclaje, vida outdoor hasta la educación ambiental, entre otros”, explica Francisca Lira, productora general del Festival.
 
Así, se espera la participación de más de 80 emprendedores sustentables en el Mercado Bosque; de más de 50 ONGs que conformarán la Cofradía Ambiental; más de 100 speakers; además de las bandas musicales y 3 escenarios.
 
Por otro lado, habrá talleres para niños, también para adultos de ilustración y fotografía de naturaleza, entre otras actividades. Además de la muestra de una selección de documentales sobre naturaleza y medioambiente.
 
“Queremos que se vea reflejado en todo el festival lo importante de la protección al medioambiente, y por eso, toda la actividad estará enmarcada en conceptos claves como carbono neutral y reciclaje/compostaje.”, agrega Lira.
 
Finalmente, el público podrá acceder a la compra de tickets en Ticketmaster. “Para conocer más detalles, y ser parte de estos tres días de celebración con la naturaleza, los invitamos a visitar www.FestivalLaderaSur.cl y a seguirnos en nuestras redes sociales @laderasurfest en IG”, concluye Francisca.

En el Festival Ladera Sur se llevarán a cabo una serie de medidas sustentables para compensar el impacto que genera este evento en el medio ambiente. Entre estas, se considera el manejo de residuos con Rembre, y la medición de la Huella de Carbono con la Corporación Cultiva, que también ayudará en su compensación a través de la reforestación de bosque nativo.

Junto a esto, se exigirá a los expositores que minimicen la basura que generen y/o utilicen de empaques compostables, entre otras acciones. “Al mismo tiempo, se hace un llamado a los asistentes del festival a involucrarse en este proceso, prefiriendo métodos de transporte sustentables y llevando sus propios utensilios como botellas y cubiertos. Cabe destacar que se hará un descuento en la entrada para quienes asistan en bicicleta”, explican sus organizadores.

También, para los que deseen generar un mayor aporte, pueden donar $2.000 pesos al momento de comprar la entrada, lo que ayudará en la reforestación de árboles nativos que realizará Corporación Cultiva para la compensación de la Huella de Carbono. 

Finalmente, luego de que se compre la entrada al evento, se enviará a todos los futuros asistentes un formulario para que completen. Éste solicitará información sobre la distancia y método de transporte al festival para que se pueda medir la Huella de Carbono de cada asistente. 

Equipo U. de Chile participa en la cumbre climática COP27 que se realizará en Egipto

Trabajar en beneficio de las personas y el planeta. Este es el objetivo de la cumbre anual de acción climática más importante del mundo, la 27ª Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP27). El evento, que reunirá a jefes de Estado, ministros y negociadores, con activistas climáticos, alcaldes, representantes de la sociedad civil y directores ejecutivos, se realizará desde el 7 al 18 de noviembre en la ciudad costera egipcia de Sharm el-Sheikh.

En esta ocasión, la COP27 trabajará en base a los resultados de la COP26 para adoptar medidas en ciertas cuestiones esenciales para hacer frente a la emergencia climática. Algunos de sus principales ejes, en este sentido, serán la reducción urgente de las emisiones de gases de efecto invernadero, el fortalecimiento de la resiliencia y adaptación a las consecuencias inevitables del cambio climático y el cumplimiento de los compromisos para el financiamiento de la acción climática en los países en vías de desarrollo.

Entre los participantes de este cónclave ambiental se encontrará una delegación de la Universidad de Chile que, en representación del Centro de Ciencia del Clima y la Resiliencia (CR)2 del plantel, presentará experiencias, propuestas y soluciones a algunos de estos problemas. El grupo está integrado por la directora ejecutiva del (CR)2 y académica del Departamento de Ciencias Ambientales y Recursos Naturales Renovables de la Facultad de Ciencias Agronómicas, Paulina Aldunce; la subdirectora del Centro y académica del Centro de Derecho Ambiental de la Facultad de Derecho, Pilar Moraga; y el investigador Marco Billi, del Departamento de Gestión e Innovación Rural de la Facultad de Ciencias Agronómicas. De forma virtual, en tanto, se sumarán la investigadora Camila Álvarez; la encargada de datos y cómputos, Francisca Muñoz; y el investigador Rodrigo Seguel, del Departamento de Geofísica de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas. 

“En esta COP presentaremos nuestro enfoque y primeros resultados, además de promover una discusión sobre la necesidad de acelerar y a la vez fortalecer la trazabilidad y credibilidad de los compromisos internacionales en adaptación y resiliencia ante el cambio climático. El (CR)2 actúa como Secretaría Técnica de la campaña internacional Race 2 Resilience (en español, Carrera para la Resiliencia), la más grande iniciativa global orientada a acelerar la acción de los actores no estatales (empresas, ONG, coaliciones de ciudades y regiones etc.) en promover la resiliencia de personas y ecosistemas frente al cambio climático”, dice el profesor Marco Billi. 

La campaña fue lanzada el año pasado y hoy reúne 36 partners y más de 2 mil organizaciones del mundo. La iniciativa, que busca hacer a 4 mil millones de personas más resilientes antes del 2030, es promovida por el High-Level Champions Team, el equipo internacional que apoya el trabajo de los UN Climate Change High-Level Champions. En tanto secretaría técnica, (CR)2 tiene la responsabilidad de generar el marco analítico, métricas y sistemas de monitoreo para dar seguimiento a los compromisos tomados por las entidades asociadas de la campaña y asegurar la credibilidad, transparencia y evaluación de impacto de los mismos. 

“Lo que esperamos es que este evento, siguiendo las nuevas recomendaciones y urgencia de los últimos informes del Panel Intergubernamental de Cambio Climático de las Naciones Unidas, IPCC, y también del compromiso tomado a este respecto por el gobierno de Egipto, que este año tiene la presidencia de la COP, pueda ponerse sobre la mesa con mayor fuerza algunos temas que hace tiempo se están discutiendo pero requieren urgentemente mayor impulso, y estos son: i) tomar cuenta de lo que se hizo, de sus impactos y de lo que falta por avanzar (lo que también se llama el proceso de ‘global stocktake); ii) acelerar el paso de los compromisos a la implementación; iii) fijar una meta global que articule los esfuerzos de actores estatales y no estatales en materia de adaptación al cambio climático; y iv) tematizar las pérdidas y daños que ya han existido a raíz del cambio climático y los mecanismos de compensación para eso”, agrega Billi. 

La profesora Paulina Aldunce, directora ejecutiva del (CR)2, tiene un doble rol en esta edición. “Uno como autora líder del IPCC, y lo que haremos quienes vamos es seguir empujando que la ciencia se tome en cuenta como base para la toma de decisiones internacionales, de negociaciones internacionales. Y la otra participación mía es como líder técnico de la Secretaría Técnica de la campaña Race 2 Resilience, que también es de las Naciones Unidas, y lo que hace esa campaña es ayudar a los actores no estatales a ser más resilientes y llevar una cuenta de ello, o sea, lograr ayudar a los actores no estatales a ser más ambiciosos en cuanto a resiliencia”, dice la profesora. 

La delegación de la U. de Chile además participará, además, en dos side events del Pabellón de Chile organizados por la Dra. Pilar Moraga. En este espacio, trabajarán respecto al fortalecimiento institucional y generación de capacidades a nivel subnacional en el contexto de la elaboración de la estrategia climática de desarrollo resiliente y bajo en emisiones al 2050 para Chile, y la experiencia de los Comités Regionales de Cambio Climático. 

“Uno de ellos está relacionado a una actividad que hicimos el año pasado con Euroclima+, que consistía en la capacitación de los Comités Regionales de Cambio Climático en miras a la implementación de la estrategia climática a largo plazo. Participaron todos los comités regionales del país. Observamos que justamente hay una brecha importante en términos de capacidades humanas, técnicas, financieras, para poder hacer frente a la implementación de la estrategia climática a largo plazo y que ese es un gran desafío para los gobiernos regionales en ese sentido, así como la articulación con el nivel central”, detalla la profesora Moraga. 

“Ahora, otro tema súper importante que viene en cuanto a las negociaciones propiamente tales, es el tema de pérdidas y daños que se refiere a la responsabilidad de los países desarrollados respecto de los países en desarrollo, vulnerables, y que deben hacer frente a las pérdidas y daños sufridos por el aumento de la temperatura global. Y lo interesante en este caso es que esas negociaciones van a ser facilitadas por la ministra del Medio Ambiente de Chile, Maisa Rojas, que conoce muy bien el tema y que podrá justamente enfocar esta discusión respecto de las necesidades y reales desafíos que enfrentan los países en desarrollo y vulnerables, sobre todo”, agrega la académica.

Durante la COP27, la Organización Mundial de la Salud será anfitrión del Pabellón de la Salud, con el fin de evidenciar los beneficios para la salud derivados de la acción climática. En dicho pabellón, el CR2 junto al Environmental Defense Fund (EDF) co-organizará el evento denominado The Health-Methane Nexus: Opportunities for Action, en donde Rodrigo Seguel realizará la presentación denominada “Beneficios múltiples derivados de la mitigación de metano”, cuyo objetivo es presentar las bases científicas e interrelación entre clima, salud y ecosistema.

Ministro de Energía señala que ha empezado a primar algo de pesimismo en algunos de los actores de la industria

“Estamos en una circunstancia donde ha empezado a primar algo de pesimismo en algunos de los actores de la industria y yo creo que la manera de revertir ese pesimismo respecto de lo que viene es, precisamente, dialogando”.

Fueron las declaraciones del ministro de Energía, Diego Pardow, terminada su participación en el seminario ‘Crisis actual para avanzar en la transición energética: cambios regulatorios y definiciones estratégicas’, organizado por el Departamento de Ingeniería Eléctrica de la Usach.

El secretario de Estado destacó la aprobación de la ley de almacenamiento y anunció que “vamos a seguir con la ley de fomento a las energías renovables”, además de avanzar en “una ley corta en materia de transmisión”.

“Queremos que juntos vayamos trabajando en dar mejores señales para que, en el mediano plazo, los desarrolladores de proyectos sepan que, en término de las señales que vienen a futuro, son claras, las políticas de energía van a ser estables y predecibles, y van a continuar fomentando la inversión en energía renovable en nuestro país”, aseguró.

El Rector de la Universidad de Santiago de Chile, Dr. Rodrigo Vidal Rojas, también participó en el encuentro y destacó el rol de las casas de estudios superiores para generar estabilidad a partir de la generación de conocimiento.

“Es importante que el Estado de Chile, independiente de los gobiernos, entienda que sus universidades están allí para sostener, desde la creación de conocimiento, las necesarias transformaciones que el país necesita”, enfatizó.

Finalmente, el académico del Departamento de Ingeniería Eléctrica de la Usach, Dr. Juan Manuel Zolezzi Cid, reconoció que “Chile tiene ese problema, que tiene muchas oportunidades por un lado, pero restricciones por otro. A eso le hemos denominado crisis, que es una de crecimiento, y hay que superarla”.

El seminario contó con un panel moderado por el académico de la Usach, Dr. Humberto Verdejo Fredes, en el que participaron Sara Larraín, directora de Chile Sustentable; Ana Lía Rojas, directora ejecutiva de ACERA; Claudio Seebach, presidente ejecutivo de la Asociación de Generadoras de Chile; y Javier Tapia, director ejecutivo de la Asociación de Transmisores de Chile.

Además, tuvo la asistencia de las senadoras Yasna Provoste y Paulina Núñez, y el Director del Departamento de Ingeniería Eléctrica de la Usach, Dr. Héctor Chávez Oróstica, entre otros destacados invitados.

Fundación Reforestemos y el rapero SEO2 lanzan la primera tiradera por el planeta

La amenaza al equilibrio medioambiental del planeta ha alcanzado tal gravedad, que la causa para detener el cambio climático se ha convertido en una bandera de lucha transversal, sobrepasando la esfera pública. Actualmente, distintos actores del mundo privado y ciudadano se han involucrado con este objetivo, buscando aportar a la visibilización y acción contra esta problemática.

Uno de ellos es SEO2, rapero chileno considerado uno de los más populares a finales de los 90 y principios del nuevo milenio, quien se unió a la causa de la mano de Fundación Reforestemos, lanzando un video musical que relata el impacto del exceso de Dióxido de Carbono (CO2) en el medioambiente, con el fin de informar y motivar a los jóvenes. Con rimas como “Yo subo la temperatura en el escenario. Tu subes la temperatura en el globo terráqueo” o “y es que tu ola de calor, nos puede sofocar. Pero esta música es eterna. No se puede quemar”, el artista relata el fenómeno de manera directa y entretenida, finalizando con un llamado a la acción para combatirlo: ayudar a reforestar plantando árboles nativos.

Utilizando una propuesta innovadora, el músico y la ONG basan su campaña en el alcance de palabras entre el nombre artístico y la fórmula química del Dióxido de Carbono (CO2), levantando el desafío “SEO2 v/s CO2, una tiradera por el planeta”, mediante la cual el rapero se plantea como oponente del CO2, incriminándolo como el principal responsable del cambio climático, con la idea de invitar a sus amigos de la música a responderle y apoyarle a través de sus propias composiciones.

Esta iniciativa cobra especial relevancia tras la publicación, a fines de septiembre, del estudio “Inventario Nacional de la calidad del aire”, realizado por la Universidad de Chile, Universidad Federico Santa María y el Centro de Ciencia del Clima y la Resiliencia (CR)2. Este documento revela el balance nacional de producción de CO2, estimando que cada año se llega a las 85.402 kilotoneladas, cifra de la cual se puede calcular una producción cercana a las 5 toneladas de CO2 por cada habitante, en un año. Esto nos sitúa como uno de los países de Latinoamérica que más contribuye al cambio climático, en relación al volumen de su población.

Suzanne Wylie, directora ejecutiva de Fundación Reforestemos, explica “que esta campaña representa la filosofía con que hemos abordado nuestra gestión durante nuestros más de 10 años de trayectoria: generando sinergia entre distintos actores del mundo privado, público y ciudadano. Creemos que esta propuesta es una oportunidad para acercar nuestro propósito a nuevas audiencias, entregando un mensaje fuerte y claro respecto al peligro del cambio climático y lo fácil y necesario que es sumarse a la causa, en este caso, restaurando los bosques nativos junto a Fundación Reforestemos”.

La campaña fue ideada por la agencia de publicidad Havas, quienes se propusieron encontrar una nueva forma de educar a los segmentos jóvenes ante la problemática del calentamiento global, explica Cristian Pavez, uno de sus directores creativos. “Llegamos a SEO2 por su calidad de referente  en el mundo del rap y su talento natural para entonar esta tiradera, que no es una canción ni un jingle,  sino la verdad mostrada de una manera  atractiva, que propone  la solución de la reforestación,  concientizando sobre la importancia de la misma”, señala Kenneth Foweraker, también director creativo de la consultora.

El lanzamiento y difusión del material se ha hecho íntegramente de manera digital, viralizando el video a través de redes sociales y Whatsapp, cruzada a la que se han sumado Martín Acertijo y Vitami, entre muchos otros artistas comprometidos con el cuidado del planeta.

Especialista sobre transición energética: “En estas condiciones no llegamos a la meta 2030”

Este lunes 24 de octubre desde las 17:00 horas en el Cepec de la Usach, se llevará a cabo el seminario “Crisis actual para avanzar en la transición energética, cambios regulatorios y definiciones estratégicas”.

En el encuentro participarán el ministro de Energía, Diego Pardow; la senadora Loreto Carvajal, Presidenta de la Comisión de Minería y Energía; la senadora Paulina Núñez, Presidenta de la Comisión de Medio Ambiente y el diputado Daniel Melo, Presidente de la Comisión de Medio Ambiente de la Cámara de Diputados.

Atendiendo a que la transición energética es una condición indispensable para lograr un desarrollo más sostenible y armónico en línea con los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030 de las Naciones Unidas, el diagnóstico realizado por el departamento de Ingeniería Eléctrica USACH señala que Chile no podrá cumplir con la meta del proceso de transición energética proyectada al 2030.

“Si bien las tarifas no van a subir de momento, si no se toman las medidas adecuadas podría gatillar una situación bastante compleja”, sostuvo Humberto Verdejo, académico del departamento de Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Santiago.

“Las condiciones no están dadas para alcanzar la meta 2030. Las últimas semanas se han reportado noticias que desafortunadamente apuntan en el sentido totalmente opuesto y podrían retrasar las metas propuestas. En función de lo anterior, el seminario tendrá como objetivo recoger propuestas para superar los problemas detectados y avanzar decididamente en tener un sistema energético seguro y sostenible en el tiempo”, complementó el ingeniero civil eléctrico.

Y es que dentro de los principales factores identificados está el retraso en la construcción de líneas de transmisión, la insolvencia de algunas empresas de generación renovables, la inflexibilidad en la operación diaria del sistema eléctrico, la ralentización del proceso de descarbonización, entre otras, lo que impactará negativamente al país, restándole competitividad en materia energética, productiva y ambiental.

Este encuentro a desarrollarse el próximo lunes 24 de octubre, también tendrá exponentes de la industria, de la Sociedad Civil y del mundo académico. El seminario será transmitido a través de la cuenta de Youtube de la Universidad de Santiago.

Investigación comparará cómo se transporta el polvo en el desierto de Atacama y en el de Namibia

“Atacama Desert Dust Emission Research (ADDER): Resolving aeolian dust source dynamics” es el nombre del proyecto que desarrollarán Valentina Flores, académica e investigadora del Departamento de Geología de la Universidad de Chile; Joanna Nield, investigadora de la Universidad de Southampton; Matthew Baddock, investigador de la Universidad de Loughborough; y Giles Wiggs, investigador de la Universidad de Oxford.

El objetivo de esta investigación será realizar un paralelo sobre las características y procesos de transporte por viento entre el desierto de Namibia y de Atacama. “El desierto de Atacama tiene muchas similitudes con el desierto de Namibia. Ambos están en la costa oeste de un continente y hay ciertos elementos de circulación atmosférica y oceánica que son similares”, explica Valentina Flores.

La profesora de la Universidad de Chile se unió al equipo de investigadores del Reino Unido en enero, mientras se encontraba realizando estudios de transporte eólico en la Patagonia. “La colaboración surgió a raíz de conversaciones sobre mis apreciaciones del desierto de Atacama, cómo son los distintos tipos de suelo y las fuentes de polvo en el desierto”, comenta. La investigadora, que realizó su tesis doctoral, ha continuado trabajando sobre este tema en la zona.

En julio de este año, el equipo fue notificado sobre la adjudicación de un fondo del Natural Environment Research Council (NERC), institución del Reino Unido que financia la investigación e innovación para la ciencia ambiental. Para la primera etapa del proyecto, la académica se trasladó al desierto de Namibia, donde realizó el primer acercamiento y establecimiento de redes de colaboración. Durante el próximo año, el grupo de investigadores viajará a Chile para dirigirse al desierto de Atacama y continuar con los estudios.

Flores destaca la importancia de trabajar en este proyecto con Nield, Baddock y Wiggs, connotados investigadores en ciencias de la tierra de Reino Unido. Asimismo, asegura que esta oportunidad también será valiosa para el Departamento de Geología de la U. de Chile. “La idea es involucrar a más investigadores y estudiantes en estos proyectos”, agrega. El estudio también incluye a miembros del centro “Gobabeb Namib Research Institute”.

El proyecto buscará comprender cuándo, dónde y cómo se transporta el polvo en ambos desiertos, debido a que este traslado de partículas puede ser perjudicial para la salud, es capaz de contaminar los sistemas ambientales y puede influir en el clima. Junto a ello, el polvo de los sectores áridos puede ser alto en hierro y nutrientes, por lo que es importante entender cómo estimula la actividad marina en las aguas superficiales.

Las y los académicos también estudiarán el impacto que producen actividades como la minería en la generación de polvo arrastrado por el viento. “Con base en los resultados de este proyecto, el equipo desarrollará una relación de colaboración a largo plazo que explorará los efectos del polvo en Atacama con más detalle, a través de propuestas de subvenciones adicionales”, indica la propuesta.

Sector residencial produce más del 90% de las emisiones de Material Particulado que contamina el aire de Chile

191 kilotoneladas de Material Particulado Grueso (PM10) y 173 kilotoneladas de Material Particulado Fino (PM2.5) se estima que genera el país en promedio al año, contaminantes atmosféricos que corresponden a aquellas partículas líquidas o sólidas que se encuentran en suspensión en el aire y que tienen un importante impacto en la salud de la población. Así lo plantea un estudio desarrollado por un equipo de investigadores de la Universidad de Chile, de la Universidad Federico Santa María y del Centro de Ciencia del Clima y la Resiliencia (CR)2 publicado en la revista Earth System Science Data, un trabajo que busca aportar al desarrollo de políticas orientadas a resguardar la salud de la población y mitigar el cambio climático.

La estimación del Material Particulado que genera el país es solo uno de los indicadores de esta investigación que presenta un mapa nacional de las emisiones para distintos tipos de gases contaminantes. “Lo que buscamos con este trabajo es tener una consistencia entre los indicadores de Gases de Efecto Invernadero y los contaminantes de calidad del aire, donde está el carbono negro, que juega un rol tanto en la calidad del aire como en el cambio climático, al igual que el ozono. El objetivo es que esto sea una herramienta a partir de la cual se puedan desarrollar políticas públicas que puedan abordar, de manera conjunta, tanto la calidad del aire como el cambio climático, y se puedan buscar los cobeneficios de las medidas que se implementen”, señala Nicolás Huneeus, académico del Departamento de Geofísica de la U. de Chile y uno de los autores del estudio.

El inventario no solo presenta información actualizada de las emisiones nocivas para la salud y de los denominados Gases de Efecto Invernadero, también los distribuye territorialmente con una alta resolución, de 1 kilómetro por 1 kilómetro, de acuerdo a la actividad humana que los produce: el sector residencial, vehicular, energético, industrial o minero.

En términos globales, la investigación permitió determinar que el sector residencial es responsable de más del 90% de las emisiones de Material Particulado, tanto grueso (PM10) como fino (PM2,5), así como del 81% del monóxido de carbono (CO) y del 87% del total de de los Compuestos Orgánicos Volátiles (VOC). En este último grupo de gases se encuentra el metano (CH4), compuesto asociado a la destrucción de la capa de ozono y al cambio climático. Por otro lado, los sectores de energía e industria contribuyen significativamente a las emisiones de amoníaco (NH3), dióxido de azufre (SO2) y dióxido de carbono (CO2), mientras que el sector transporte domina las emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx) y CO2, y el sector minero es el que más genera SO2.

Una de las emisiones con mayor impacto en la salud de la población es el Material Particulado fino (PM2.5), que penetra a lo largo de todo el sistema respiratorio hasta los pulmones, produciendo irritaciones e incidiendo en diversas enfermedades. Este tipo de contaminantes es generado mayoritariamente en el centro y sur de Chile, principalmente por el sector residencial en ambos casos, y es uno de los grandes contribuyentes a la mala calidad del aire en estos territorios. El consumo de leña en núcleos urbanos es el principal problema en este ámbito, sobre todo en la Macrozona Sur.

En la Región Metropolitana, en tanto, donde reside más del 40% de la población del país, si bien la quema de leña para calefacción y cocina está prohibida, sigue siendo la principal fuente de PM2.5 debido a su uso en la periferia. Sin embargo, a diferencia de las ciudades del sur, se observan aportes significativos de otras fuentes. De hecho, dentro del área metropolitana de Santiago el sector que más contamina es transporte, que representa el 22% del total de emisiones PM2.5 y casi el 90% de los óxidos de nitrógeno (NOx), gases asociados a la quema de combustible y a la generación de smog. Estos últimos, que dominan en Chile central debido a la mayor población, centros urbanos y tráfico vehicular, no solo tienen consecuencias para la salud, también contribuyen al calentamiento global y pueden provocar lluvia ácida.

En la Macrozona Norte, las emisiones de PM2.5 provienen principalmente de los sectores energía e industria, y predominan en zonas urbanas como la comuna de Mejillones, que concentra más del 20% de todas las emisiones PM2.5 de esta área. El 99% del PM2.5 de esta ciudad, en específico, proviene de las centrales termoeléctricas. El dióxido de azufre (SO2), por otra parte, tiene una mayor presencia en la zona norte del país, en consonancia con una mayor participación de la actividad minera, especialmente las fundiciones. Las localidades que se enfrentan a altas concentraciones de este gas están expuestas a enfermedades respiratorias. Estas emisiones, además, son la principal causa de la lluvia ácida.

Las principales emisiones determinantes del cambio climático son el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4), y los óxidos nitrosos (N2O). A este grupo, los investigadores agregan el carbono negro, comunmente conocido como hollín, que pese a no ser un gas también es un forzante del cambio climatico. El primero de estos gases, no obstante, es el más importante, ya que pesa cerca de un 90% de todo el impacto del cambio climático, comenta el investigador de la Universidad Federico Santa María, Mauricio Osses. De todas formas, uno de los gases que se incorporan dentro de los indicadores de los Compuestos Orgánicos Volátiles (VOC) es el metano, que -de acuerdo al estudio- sería producido en un 87% por el sector residencial.

En relación al CO2, el balance nacional de producción nacional estimada al año llega a las 85.402 kilotoneladas, cifra de la cual se puede calcular una producción cercana a las 5 toneladas de CO2 per capita al año, lo que nos sitúa como uno de los países de Latinoamérica que más contribuye al cambio climático respecto a su volumen de población. Las emisiones de CO2 en Chile se distribuyen principalmente en el norte y centro del país, particularmente donde abundan las centrales termoeléctricas, que aportan 33.911 kilotoneladas de este gas al año. Le siguen los sectores transporte e industrial, con 22.770 y 13.804 kilotoneladas al año, respectivamente.

Nicolás Alamos, economista de la Universidad de Chile e investigador del Centro de Ciencia del Clima y la Resiliencia (CR)2, afirma que los índices de CO2 identificados en este estudio son consistentes con las cifras reportadas por el país. Por lo mismo, plantea que “el principal aporte en este ámbito es su utilidad a nivel de políticas públicas. Es muy diferente tener totales nacionales o regionales a este nivel de espacialización que nosotros hemos desarrollado, distinguiendo también a los sectores que contribuyen a estas emisiones. De esta forma, es un modelo que permite orientar de manera más efectiva las medidas de mitigación”.

En relación al CO2, agrega Mauricio Osses, “lo que estamos haciendo es complementar y expandir la información que tiene el Ministerio del Medio Ambiente, que está obligado a contar con inventarios nacionales de gases de efecto invernadero desde que Chile es parte de la OCDE. Y como tiene que reportarlo a nivel nacional, no se había desarrollado con este nivel de detalle, ese es el valor que estamos tratando de entregar acá, que permite saber incluso a nivel comunal o en un barrio a qué nivel de contaminación está expuesta la población y de dónde viene esta. La situación entre el norte, el centro y el sur es completamente distinta y este artículo lo que hace es entregar esa diferenciación entre las distintas localidades de Chile”.

El equipo de investigadores actualmente está perfeccionando el inventario en diálogo con autoridades para fortalecer las bases y los instrumentos utilizados. “Ahora estamos en conversaciones con el Registro de Emisiones y Transferencias de Contaminantes (RETC), comentando algunas cosas que faltaban, e inconsistencias que encontramos. También estamos viendo la posibilidad de integrar emisiones para más contaminantes y sectores no incluidos en la primera versión del inventario”, señala Nicolás Huneeus. A futuro, adelanta el académico de la Universidad de Chile, “queremos aplicar estas emisiones a modelos numéricos para ver cómo se mueve la contaminación en el aire y cuáles son las zonas que se ven más afectadas. De esta forma, es posible tener mayor claridad sobre las políticas que hay que implementar para poder tener un mayor impacto en términos de reducción de contaminantes. Esta distribución espacial era un paso previo necesario y algo que en los países desarrollados se hace de manera regular”.

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Según el estudio realizado por la ONG Greenpeace, en 2019, diariamente, durante el período de las celebraciones dieciocheras, una persona llegaría a producir hasta 8 kilos de basura, es decir 1,26 kilogramos de residuos al día en promedio.

Sin embargo, el Dr. Franchi, académico de la Facultad de Ciencia de la Vida UNAB, detalla que dichos antecedentes quedan al debe este 2022 porque “hay dos fenómenos que se dan en paralelo y están asociados a la conducta conocida como economía lineal, cuyo ciclo se centra en producir, comprar, consumir y tirar.  Junto a ello, se suma la existencia de alimentos envasados o embalados, principalmente, con plástico, cuyo consumo aumenta en estas fiestas y también provoca el aumento de los residuos que se generan. Y, en segundo lugar, se generan las condiciones propicias para el ‘despilfarro’ de alimentos, lo que aumenta la cantidad de residuos orgánicos que terminan siendo desechados”, señala.

En la misma línea, el Reporte del Estado del Medioambiente 2021, de igual cartera (MMA), informó de acuerdo con la declaración SINADER de 2020,  que el año 2019 en el país se generaron 19,7 millones de toneladas de residuos y, que el 40% es de origen municipal o domiciliario. Además, advirtió que la valorización y reciclaje alcanzaron un 21%, anotando una leve alza, la que se espera incrementar progresivamente con la Ley REP. No obstante, esta cifra es notablemente inferior respecto a los residuos municipales, donde la valorización no llega al 2% en promedio.

Ante las cifras patentadas, es imperativo generar acciones desde el hogar para contribuir a disminuir la contaminación durante estas fiestas patrias. Para ello, el Dr. Franchi entrega los siguientes consejos:

Planificar las compras: Realizar un consumo consciente, circular y no lineal. Con esto hablamos también de “reducir”, porque al no consumir, el mejor residuo es el que no se genera, por tal motivo, pensar si realmente necesitamos algo antes de adquirirlo.

Reducir el consumo de carne: La proporción de carne que forma parte de nuestra dieta, es el mayor aporte a emisiones de gases de efecto invernadero de responsabilidad individual. Por tanto, la reducción de consumo también podría tener un efecto nuestra contribución a las emisiones y también de agua: la producción de cada kilo de carne de vacuno genera 30 kg CO2 y 15 mil litros de agua.

Reducir el desperdicio de alimentos: Hay que buscar estrategias para que los residuos de alimentos no terminen desechados. Si sales fuera de casa lleva tus envases para llevar aquello que no consumas. Si tienes la posibilidad de compostar, hazlo.

Rechaza los plásticos de un solo uso: Los plásticos de un solo uso están prohibidos -bombillas, vasos, platos-. Si te los ofrecen recházalos y advierte que existe tal prohibición. (Ley 21.368).

Compra a granel y de proximidad: Hay que comprar sin envase y cerca a tu domicilio, reduce emisiones y residuos. Además de aportar a la economía circular y los emprendimientos de esa línea.

Asados con poco humo: Preferir la parrilla eléctrica o a gas.  Se debe considerar que un asado no contamina el medioambiente, sino el combustible que se utiliza y la cantidad de horas que se mantiene encendido. Por eso, el consejo es evitar el carbón, que es un combustible fósil. 

Celebraciones austeras: ¿Es necesario el cotillón? Todos los artículos de ornamentación son factor de contaminación, evitarlos es la mejor forma de aportar a la descontaminación ambiental.

Hacerse el hábito de aprender a reciclar en familia: Durante esta época aumenta el consumo de alcohol en botellas de vidrio. De igual forma el consumo de bebidas gaseosas en botellas plásticas y/o latas. Además, de generar mayor cantidad de elementos plásticos por los envoltorios de los kg/ de productos comprados. Por ello, es importante separar los residuos como papeles, latas, etc. y no los arrojarlos con los restos de comida, pues la comida se degrada, pero los otros residuos no.